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Une coupe schématique de la bombe atomique qui détruisit Hiroshima (Japon) le 6 août 1945. Cette bombe, dont le nom de code était "Little Boy" (petit garçon) fut larguée par un un avion Boeing B-29 Superfortress de l’armée américaine, appelé "Enola Gay" (Enola Gay Hazard Tibbets était la mère du pilote de l’avion, le Colonel Paul Tibbets).
Deux jours après, un autre B-29, "Bockscar" (du nom de son pilote Frederick Bock) largua une bombe nucléaire surnommée "Fat Man" (gros bonhomme) sur Nagasaki. Ces deux bombardements nucléaires sont à ce jour les seuls à avoir eu lieu en temps de guerre.

La décision de lancer les bombes fut prise par le président américain Harry S. Truman après que le Japon eut refusé de capituler sans conditions. La Seconde Guerre mondiale se conclut moins d’un mois plus tard par la signature de l’acte de capitulation du Japon le 2 septembre 1945.

Harry S. Truman
Harry S. Truman en novembre 1945 (remarque : Harry Truman n’avait pas de second prénom, seulement une initiale "S." entre le prénom et le nom, ce qui était une pratique courante dans les États du Sud)

D’après les États-Unis, le nombre de personnes tuées instantanément fut de 70 000 à Hiroshima et de 40 000 à Nagasaki. À ceci s’ajoutent les décès apparus par la suite en raison de divers types de cancers et de pathologies.

Hiroshima
Vue de Hiroshima peu après le bombardement

D’une longueur de 3 m et d’un poids de 4 000 kg, la bombe atomique "Little Boy" utilisait une technologie à insertion : une charge explosive projetait un bloc d’uranium 235 sur un autre bloc pour atteindre la masse critique permettant de démarrer la fission nucléaire (phénomène par lequel le noyau d’un atome lourd est divisé en plusieurs nucléides plus légers, ce qui se traduit par un dégagement d’énergie très important).

Bombe atomique Little Boy
La bombe atomique Little Boy avant son installation dans la soute du B-29





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