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Pourquoi les écrivains qui écrivent pour les autres sont-ils appelés des "nègres" ?

Au 17e siècle, le mot "nègre" désignait, par analogie avec le commerce d’esclaves, un homme que l’on faisait travailler très durement et sans respect. Ce terme fut ensuite employé pour nommer quelqu’un effectuant un travail pour le compte d’un autre, qui s’en attribuait le profit.

L’usage du mot fut popularisé par l’écrivain français Alexandre Dumas (1802-1870), auteur de romans célèbres ("Les Trois Mousquetaires", "Le Comte de Monte-Cristo", ou encore "La Tulipe noire").

Dumas faisait travailler des écrivains anonymes pour l’aider à écrire. Par plaisanterie, il les appelait des "nègres", car il avait lui-même des origines haïtiennes par sa grand-mère. On prête d’ailleurs à son fils le bon mot suivant : "Dumas ? Un mulâtre qui a des nègres".

Alexandre Dumas
Alexandre Dumas photographié en 1855





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