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Une aurore boréale en Alaska.

Les aurores polaires sont appelées "aurores boréales" dans l’hémisphère Nord et "aurores australes" dans l’hémisphère Sud. Elles sont surtout visibles dans les régions proches des pôles (Norvège, Suède, Finlande, nord de la Russie, Groenland, Alaska, nord du Canada et Antarctique).

Aurore australe
Aurore australe en Antarctique (pôle Sud) - Photo : Samuel Blanc / www.sblanc.com

Ces lumières apparaissent dans le ciel à des altitudes comprises entre 80 et 1000 kilomètres. Elles peuvent durer de quelques minutes à plusieurs heures, et sont généralement vertes ou rouges. Elles sont dues à des collisions entre les vents solaires et l’atmosphère terrestre.

Les "vents solaires" sont des particules qui sont projetées dans l’espace suite à une éruption à la surface du Soleil. Ces particules chargées d’électricité mettent environ 2 jours pour arriver jusqu’à la Terre. Le champ magnétique terrestre les repousse et elles contournent la Terre, mais elles sont attirées par les pôles magnétiques. Elles entrent alors en collision avec les atomes de gaz de l’atmosphère (oxygène, azote, hydrogène...), ce qui provoque une émission de lumière dont la couleur dépend de l’altitude et des gaz rencontrés.

Vents solaires
Vents solaires





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